LES OUBLIES DE L'HISTOIRE - EPISODE 17 : MAC DONALD (France)

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Histoire

Détails

  • RÉALISATEUR : Thomas Cirotteau
  • PRODUCTEUR : Les Films du Tambour de Soie / Sara M/ Arte / Planète +
  • DATE : 2016
  • FORMAT : HD
  • DURÉE : 1x26'

SYNOPSIS

Jeannette Mac Donald (1918 - 1999) - La première dompteuse de Lion

Sur la piste du cirque Amar, dans les années 50, Jeannette Mac Donald est au faîte de sa gloire. Elle est l'une des premières femmes dompteuses à présenter un numéro avec dix lions en cage. Chemisier de soie blanche, bottes noires vernies et gants blancs, elle fascinait le public autant que ses fauves. A l'époque, Pierre Lartigue, fondateur du Grand Cirque de Toulouse, rapporte : «Elle était vraiment très belle et on ne savait plus s'il y avait dix lionnes ou onze, tant elle faisait corps avec ses fauves.»... 

Fille d'un dompteur forain, elle est née le 3 mai 1918, à Montrouge. Elle avait 6 ans quand son père la fait entrer pour la première fois dans la cage aux lions. Elle en a 15 quand elle présente son premier numéro en public. Elle écumera les villes de France avec son chapiteau. Cette vie de saltimbanque la conduira jusqu'en en Afrique du nord, où un jour de 1967, son chapiteau s'enflamme. Jeannette perd tout. Ne restent que ses bêtes.

Jeannette Mac Donald déménage à Pâques 1973 avec ses derniers animaux à Buzet-sur-Tarn (Haute-Garonne). Elle vit 25 ans dans des conditions misérables, sans eau ni électricité. Avant de connaitre un ultime malheur, avec l'incendie de la caravane où elle vit. Cette grande figure de la piste, qui avait toujours prédit qu'elle « ne survivrait pas à la mort » de son dernier lion, après une vie au grand air, se retrouve en maison de retraite. Jeannette Mac Donald s'éteint le 1er mai 1999, avec un petit lion en peluche sur le cœur.

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